初露萌芽之后,蓬勃发展之前——勇士王朝伊始的故事

发布时间:2020-06-19 编辑: 查看次数:960

有些时候——场上的,场外的,远离了比赛最激烈的部分——斯蒂芬-柯瑞和乔-拉科布会任由一点怀旧之情和魔幻般的记忆掌控自己的思绪。

想想这种时候吧:他们现在是颠覆性的多巨头王朝球队了,但是不久以前,这些勇士的顶级球员还是场上的小人物,他们不确定自己将在何时,以何种方式留下自己的印迹。那时候,他们还在仰望NBA的山巅,而现在柯瑞、拉科布和其他球员站上了山巅,只是偶尔会回顾往事。

初露萌芽之后,蓬勃发展之前——勇士王朝伊始的故事

「对此,斯蒂芬-柯瑞说得很好,」拉科布最近说,「我们打高尔夫的时候,他跟我总是聊起这些事,我们会说:『嘿,你真的认为这样的事正在发生吗?』」

几周前,拉科布对我说了这句话。他向前凝视着,目光越过我定在远处。但是几秒后,他又谈起了灿烂辉煌的当下。

「我们当然不可能未卜先知,但是我有自信,我们正在和对的教练一起,和斯蒂芬-柯瑞一起,把对的人放到对的位置上,」拉科布说,「我们只是碰巧做对了。我们本可能是错的,但我们碰巧做对了。」

最近,当我问柯瑞这些往事时,他有一点不确定自己反覆思索的到底是什幺,以及在什幺时候他可能会这样做。他还在追求另一个总冠军(原文发表于5.2),所以那些有力量的旧忆最好还是在他结束争冠征程之后再重新提起——那会是很多年之后了。但是柯瑞不会否认那段一步步走向峰顶的过程。每每停下来弄清楚自己走了多远,达成了多少成就之后,这段过程都会令人思绪万千。

「考虑到我的起点,一切都很疯狂。」柯瑞说,「所以肯定有那些(回忆过去的)时刻。但是我们还处在这段过程中,所以不能想得太多,因为我们肯定还有更多要得到的。」

这个故事不是试图审视勇士崛起为联盟豪强,进而成为历史级强队这一过程中的每一个关键细节。这些事将在书籍、名人堂演讲以及小道消息中被报道上几十年,甚至几个世纪。这个故事写在勇士这段最伟大的征程的中途,勇士在西区準决赛中以系列赛大比分2-0领先火箭,故事的目的是评价一段打下基础的特殊时期——从2012年选秀到2014-15赛季——叙述那些对之后的发展有重大影响的决定,讲述一些故事,回顾一些伟大的时刻,并为这段不断酝酿的伟大进行较为粗略的概述。

那是一段不那幺成功,但更加纯真的勇士时代。那是在他们开始赢得冠军和荣誉之前,在他们签下凯文-杜兰特之前,在他们连续四年打进总冠军赛对阵勒布朗-詹姆斯率领的克里夫兰骑士之前,以及在勇士确切地知道这支球队能够走多远、将承担多大的压力之前。但也是在他们组成柯瑞和克莱-汤普森的二人组之后,他们交易得到安德鲁-博古特之后,他们在马克-杰克逊的执教下打了一个赛季之后,他们选中德雷蒙德-格林、哈里森-巴恩斯和费斯图斯-埃泽利之后,以及拉科布和彼得-古伯在2010年11月正式从克里斯-科汉那里买下球队之后。

那是一个过渡阶段——在这个时代初露萌芽之后,但在它蓬勃发展之前

「我好像对那五年的事记得更清楚一些,」当我告诉他我关注的是他们夺冠之前的几个赛季时,拉科布大笑着说,「比起这两年的话。」

以下是那些故事……

转折点

勇士的2011-12赛季充满了低谷——勇士将球迷喜爱的蒙塔-埃利斯交易,换来受伤的博古特,几天后,在克里斯-穆林的球衣退休仪式上,甲骨文主场的全场球迷嘘了拉科布。柯瑞当时正在与複发的脚踝伤势作斗争,在那个NBA停摆的缩水赛季只打了26场比赛。勇士在总教练马克-杰克逊的执教下只赢了23场比赛。但是汤普森在2011年被选中了,柯瑞在他健康时表现出了爆发力,大卫-李是一个可靠的得分点和篮板手,而且在2012-13赛季,博古特逐渐恢复了健康。那是拉科布和古伯接管球队以来的第三个赛季。同时,勇士刚刚完成了球队历史上最伟大的选秀之一,在首轮选中巴恩斯和埃泽利,在次轮选中格林和奥格年-库兹米奇。2012-13伊始,勇士的夺冠框架逐渐开始形成。

博古特:我刚来这里的时候,斯蒂芬受伤了,大卫-李大概算是当时的球队门面。

你知道的,球队很烂。我来球队的前半年,我记得我们才赢了20场比赛。但是之后我们在选秀中进行了一做出了一些非常不错的选择——哈里森、费斯图斯以及德雷蒙德。斯蒂芬开始恢复健康了。大卫-李的竞技水準依然很高。关于球队对未来的打算,我们开始建立一种节奏。

我认为那要归功于球队的正确选秀以及几笔自由球员签约。队中有了卡尔-兰德里,贾瑞特-杰克对我们来说也很重要。之后你可以在那个赛季看到球队的潜力,看到他们能走到多远。

斯蒂芬和克莱开始展现他们能做到怎样的事,比起现在他们取得的显而易见的成就,当时他们才刚刚初露端倪。

拉科布:对于那个赛季本身,我认为我们有很多期待。说实话,我也非常紧张,因为儘管其中一年是NBA停摆的锁水赛季,我们已经花了两年了,而且没有打进季后赛。我知道我们需要作出飞跃,而且我感觉我们会的,但是这种事说不準。

我们已经在2012年春天作出交易蒙塔-埃利斯换来博古特的重大交易,当然还有随后发生的事。所以那个赛季开始时,我抱有很大希望,但同时也感到紧张,因为我们需要一个转折点,我将其称为转折点的一年。初露萌芽之后,蓬勃发展之前——勇士王朝伊始的故事 乔-拉科布成为老闆后第一个真正值得铭记的时刻,是勇士将球迷喜爱的蒙塔-埃利斯交易,换来受伤的博古特的几天后,在克里斯-穆林的球衣退休仪式上,甲骨文主场全场球迷嘘了拉科布。

当时的总经理助理Travis Schlenk(现任亚特兰大老鹰总经理):我记得2012-13赛季开始时,我们与球队老闆和董事会一起开了会,他们问:「我们应该有怎样的预期?」而我告诉他们的是:「当我们进入到四月时,比赛将变得重要起来。」这是否意味着球队将努力争夺西区第八?我不知道,结果是我们位列西区第六。但是进入到四月,我们所处的位置已经确定了我们至少可以打入季后赛。

总之,我感觉我们可能成为一支非常优秀的球队,我猜。

我问了格林,当他在2012年6月被选中时,他对球队有什幺了解。

格林:除了知道他们一直在输球之外,我对这支球队没什幺了解。你知道吗?那已经持续好几年了。在我们被选中的前一年,他们赢了23场比赛。但是我们来到了球队,你可以说,队内对于战绩进步产生了一种关注和投入。

首要大事是防守的提升。我记得刚入队的时候……我们在夏天来到这里。我们都在劳动节那天之后来到队内,那时候训练营要到10月1号才开始。所以情况是,在三周半的时间里,每个人都会早早地回来,一起训练,然后打野球。

训练的重点——实际上好像是(当时的助教)达伦-埃尔曼让我们训练45分钟到一小时,就训练防守,然后我们就打比赛。你可以看出这种关注程度……我们的目标是在防守端做得更好。从这一年起,我们开始每年稳定进步。

拉科布:我记得在球队进步方面,我们感受到了很大压力,由于这一年的进展非常顺利,球队产生了这种进步。比起例行赛,我记得更清楚的是季后赛。

显然从2012年夏天和秋天起,球队的态度不同了。几乎所有留队的老将和新秀都到勇士训练馆集合,在训练营开始几周前一起训练。

博古特:是的,是的。我们在九月初回到了这里,大概是九月的第一个星期。我认为大多数在前一年表现欠佳的烂队都会在劳动节前后开始训练,比训练营早三到四周,我们就是这幺做的。我们的项目不仅仅是训练赛,实际上我们会在力量房训练40分钟,接着在场上训练40分钟,两组人会交换,之后才会打训练赛。

所以那是漫长的一天,那比一个普通的训练日要长,但是我们通过这幺做获得了很大的提升。

选秀改变了这支球队的很多事。巴恩斯、埃泽利和格林提高了全队的上限。

施伦克[1](咯咯笑着说):还有库兹米奇,不要忘了他。

[译注1:特拉维斯-施伦克(Travis Schlenk)是现任亚特兰大老鹰总经理兼篮球运营总裁。他曾长期任职于金州勇士管理层]OK,还有库兹米奇(他直到2013-14赛季才从欧洲来到球队,在两个赛季里打了37场比赛)。

博古特:费斯图斯就像野兽一样,他强壮而又富有运动能力。所以他只需要在对比赛的感觉方面稍微跟上一点,把握NBA比赛的节奏就行了。很有趣的是,德雷蒙德的上场机会并不多。你知道的,马克-杰克逊喜欢在很多时候让他打3号位,显然这不是德雷蒙德的强项。那是传统NBA。所以德雷蒙德在马克-杰克逊执教时没有获得很多上场时间。而显然,哈里森是前10顺位秀,所以他立刻获得了上场时间。

显然,我们在后一年签下了安德烈-伊格达拉,巴恩斯作为替补出场的时间稍微多了一些,情况不同了,但是你能看到球队的潜力正在增长。

他们都是好人,没有……——我知道勇士的历史,在过去,球队里有一些刺头。而这支球队里都是好人,都是一些很可能在球队文化上有所帮助的人。你逐渐看到球队里没有这方面的白痴,这在职业体育领域是会使事情发生改变的。

格林:我就是上场竞争。这是我第一次在NBA看到,竞争是一种技能,在高水平上竞争是一种技能。那是我第一次在那些夏季联赛训练中真正看到这一点。我感到震惊,每个人的状态都让我觉得「我的天哪」,竞争非常激烈。

施伦克:德雷蒙德在那个夏天表现非常突出,他一直在场上训练。

德雷蒙德-格林炮轰「老将导师」泰勒的那天

我们来稍微回忆一下2012年勇士的夏季联赛训练。夏季联赛训练紧随选秀大会之后进行,这段时间里,刚刚被选中的新秀、年轻球员、没有证明过自己的老将以及仅仅为了找到一份工作的球员们往往会形成一种有趣的融合。老将会在夏季联赛或是之后的训练营主动指导年轻球员,这是一种传统。杰里米-泰勒并不是一个寻常的导师人选,他没有打过NCAA,在欧洲打了一年球,之后勇士在2011年购买了一个选秀权选中他,作为新秀,泰勒默默无闻地打了42场比赛,进入他的第二个赛季时,他刚满22岁。但是他决定他将公开担任德雷蒙德-格林的导师,而后者比他还大一岁。这是勇士队史上一个划时代的故事。但是一路走来,我从未听德雷蒙德-格林讲过这个故事。所以我问:泰勒是你的老将导师吗?

格林:他是那幺说的。你知道,我们上了球队大巴,去参加我们的第一次训练。我爱杰里米-泰勒,顺便一提,他是个很棒的人。现在我仍然会不时地与他聊聊天。我与他不曾心怀芥蒂,他从来没有对我做过什幺错事。

那件事就是,他说:「嘿,所有人听着,德雷蒙德-格林是我的新秀!他比我大!哈哈哈!我当时的表情像是说,好吧,随便你吧。然后我们开始第一次训练,我的感觉是:『等等,等等,等一下。嘿,兄弟,别再叫我新秀了行吗?』」

在那次训练中发生了一些事——我去了密西根州[2]——我不太习惯这样的事。人是会以一种特定的方式竞争的,是会以一种特定方式处理事情的。而当时的情况并非如此,所以那对我来说令人震惊。不,老兄,别再叫我新秀了。到此为止。

[译注2:德雷蒙德-格林成长于密西根州,是萨基诺市人]然后这件事又在球场上延续。

格林:在那次训练中,我开始喷垃圾话,我一直都会这幺做,我说:「嘿,别再叫我那该死的新秀了。但是我在场上的表现也很有侵略性。」

你的队友也注意到了,我猜。

格林:我认为那是不同的,因为那是两种不同的心态,有些人多年来已经习惯了逆来顺受了。我认为那只不过是一种完全不同的心态。但我也认为,我的这种心态让我获得了很多尊重。

所以你在拉斯维加斯拥有了新的老将导师吗?

格林:当时并没有,但是当我在训练营开始时来到球队……我们第一次回去的时候,贾瑞特-杰克来了,我跟他很快混熟了,他就成了我的老将导师。

对于格林来说,那几个月他过得并不轻鬆,他还在努力弄清楚自己在联盟中最好的定位。大学时期,他在Tom Izzo的执教下担任3/4号位摇摆人,而到了他的NBA生涯初期,杰克逊让他担任替补三号位。格林:是的,打三号位差点让我淡出联盟了。特别是在我们当时的进攻体系中,三号位的球员基本就是定点投手,接到球就把它投出去。我不是定点投手,而且当时我还在应对各种膝盖肌腱炎,所以我的投篮命中率非常惨淡。但是我能够防守。我的防守让我得以获得一定上场时间,并留在球队。

但是打三号位几乎让我淡出联盟了。后一年我在更多的时间里担任四号位,我感觉显然这才是我天生应该打的位置。情况对我来说好多了。

2012年十月底,就在例行赛伊始、柯瑞的新秀合约续约截止日之前,勇士与柯瑞签下了一份4年4400万的续约合约,这在当时看来有些冒险。而柯瑞立刻让它成为了一份很好的合约,并最终成为了体育史上最物超所值的合约之一。我问拉科布:在2012-13赛季开始时,看着柯瑞取得那样的进步是什幺感觉?

拉科布:他将成为我们都希望他能成为的那种球员,对此我感觉很好。当然,真正的问题在于他是否能保持健康,不是吗?我感觉,这仍然存在很大的疑问。人们往往会忘记这一点。

显然,你记得以那份合约签下他的经过。

拉科布:相信我,我记得的。每个人都说,我们签了一份出色的合约。现在看来确实如此。但是在那时候,双方实际上都冒了很大的风险。我认为你会认同我的观点的。我记得那份合约是4年4400万美元,对我来说,当时那似乎是一份公道的合约,无论从哪一方面来说,我都不觉得我们窃取了什幺。

最终,那成为了一份对球队意义重大的合约。他的生涯迎来了转折,成为了我们现在所看到的球员。显然这是不可思议的。

博古特:显然,他是被选中作为球队门面的,但即便到了今天,斯蒂芬都不是一位聒噪的领袖,他不是一个过分声张,过分聒噪,过分驱使他人的人,他通常是在场上表达意见的,他时常在场上发声。

但是你可以从他所具备的特质上看出他的潜力。不过要说他会在两年和三年后成为MVP,那你肯定是疯了。这就是事情的令人惊叹之处——他的进步超出了控制。我认为很大程度上还是因为他的健康,他让自己变得强壮而健康,足以应对82场比赛的一个赛季。

柯瑞将整个阵容提升到了新的高度,而总教练杰克逊促使他们有纪律性地进行防守,勇士开始打出他们多年来最稳定的表现——赛季前32场比赛中他们赢了22场,最终获得47胜。在那些里程碑式的时刻中,有12月对阵热火时的一场重大胜利,以及柯瑞在麦迪逊广场花园豪砍54分的一场难忘表演。而格林想要确保对老将杰克和兰德里在那个赛季以及杰梅因-欧尼尔在之后一个赛季的贡献是表示讚赏的。

格林:我认为在之前几年,最重要的是我们有杰克和卡尔这样的老将,以及他们所带来的风度。后来还有杰梅因-欧尼尔。他们带给了我们一种风度。那时候我们还很年轻,而他们带来的精神状态教会了我们这些年轻球员很多,对我们产生了极大的帮助。

他们没有受到讚赏,因为他们从未夺冠,但是对于那些最终成长为球队核心的球员们来说,这些老将对他们的成长非常重要,也非常关键。

初露萌芽之后,蓬勃发展之前——勇士王朝伊始的故事 2013年12月的客场战胜迈阿密热火的比赛中,格林命中绝杀,帮助球队击败了勒布朗-詹姆斯率领的迈阿密热火,图为勇士球员庆祝的场面。

施伦克:我记得我曾经告诉鲍勃-迈尔斯,当杰克效力于鹈鹕时,我曾经去了他们客场对阵公鹿的比赛现场。那年杰克受伤了,球队战绩也不好。他出现在了场边——他很积极,他整场比赛都在与队内其他人交流,我记得我当时想:「这是个出色的队友。」

当时,我们的球队处在那种情况下,我们希望队中有这样一名老将。我记得他的精神状态,以及他对球队的关注,这给我留下了非常深刻的印象。只是看他在一场比赛里与其他球员交流并不意味着什幺。而当他赛季报销时,很多球员在这种情况下就不会来观赛了,而他还是出现在场边,提供帮助。

2012-13赛季,杰克是怎样与勇士的年轻球员相处的。

施伦克:每次我们登上球队飞机时他都会喊:「起来了菜鸟们!起来了菜鸟们!」在更衣室里,他就是这幺一个积极向上的人。

这时候,世人们真正开始注意到了柯瑞的发展。他并非始终处在人们的视线中,前几年他曾因脚踝问题缺阵。2012年,儘管那是他职业生涯中第一个场均得分超过20分的赛季,他仍然没有入选全明星。但是通过打出比以往任何时候都要好得多的防守,并将进攻的重点放在柯瑞和汤普森的远投能力上,勇士一直在赢球。

格林:我认为在那个赛季,对于斯蒂芬-柯瑞来说最重要的是,他开始建立起了自信。我认为他意识到了「我可以比肩那些人」。起初,他是一名优秀的射手,人们的看法是,哇,这两个浅肤色的家伙真能投。我认为在那个赛季,他开始建立起一种自信,开始觉得自己可以比肩那些人。

然后全明星周末临近,我们都认为他本应该入选全明星的,结果爆冷了。剩下那些都是过去的事了。

施伦克:有一件引人注目的事——你知道,当有球员出手了疯狂的投篮时,大部分教练都会大为光火,而杰克逊从来没有对柯瑞和汤普森发过火,他允许球员们犯错,这给了球员们信心。

球队阵容中建立起了一种兄弟情,从夏天起,到球队飞行过程中的常规牌局,再到他们共度的时间。这支经常表现得不太正经的球队身上展露出了一点:球员们确实喜欢彼此。

博古特:有一段时间我们打的是boo-ray(一种纸牌游戏),克莱不知道boo-ray怎幺打,所以他要求打扑克。我也要求打扑克,大卫-李也是。而当德雷蒙德-格林学会怎幺打扑克之后,他有点着了迷,局面就调转了,我们开始打扑克。直到今天我们还会打扑克,这很棒。

现在,当我们去一些找不到什幺乐子的城市,比如曼菲斯或是明尼苏达打比赛时,我们就会打扑克。我们会去某个人的套房,在夜里打上四五个小时的扑克,但是主要还是在飞机上。